Nick Drake. A pesar de la tristeza

Esta es la historia de un cantante que intentó ser feliz, pero no tuvo tiempo para conseguirlo. Nacido en Birmania, Nicolas Rodney Drake fue uno de esos músicos a los que no llegó el reconocimiento hasta después de morir en 1.974. Tenía entonces 26 años, y su vida se había convertido en una lucha desalentada contra la depresión. Nick, que durante sus años de estudiante aprendió a tocar el clarinete, la flauta y el saxofón, y que había participado junto a otros por estudiantes en una banda de jazz llamada The Perfumed Gardeners, encontró en la sencillez del folk una forma expresarse y de rebasar la barrera que le impedía comunicarse con los demás. Nueve meses antes de terminar sus estudios en la universidad de Cambridge los abandonaba para lanzarse a su carrera musical.
A lo largo de su carrera sólo publicó tres discos. Sus letras, oscuras y enigmáticas, hablan de amor, de incomprensión, de desamparo y de sueños, y están cargadas de alusiones a la naturaleza, pero sorprende la ausencia explicita de negatividad en sus canciones. Nick no entendía la vida, pero le cantaba y lo hacia quizás en un intento de ahuyentar los fantasmas que poblaban su cabeza.
Su primer álbum, Five Leaves Left (1968), fue producido por Joe Boyd. El título hacía referencia al emblema que aparece en los estuches de papel de fumar 'Rizla' (5 leaves left, quedan 5 hojas) avisando de que se está acabando el papel. El disco esta lleno de exuberantes arreglos de cuerda, a pesar de Nick siempre se intentó buscar la sencillez en su sonido. Pero destaca la soledad de la voz, sobrevolando la melodía y dando forma a las emociones del autor.
Después dio una serie de conciertos, un tour de ocho clubs, de los que volvió deprimido y decidió que no volvería a hacer mas giras. A pesar de su frustración con los directos, Nick siguió componiendo canciones.
En 1970 se publica Bryter Layter. Disco en el que  destacan las bases rítmicas de piano acompañado por alegres saxos y flautas que parecen esquivar el pesar de las letras, y hacen que este disco tenga un ambiente menos desértico que Five Leaves Left.
Pink moon (1972) fue su última  grabación. Poco más de 30 minutos, una voz desnuda susurrando canciones grises, acompañada por una guitarra rebosante de  matices y salpicadas con algunos arreglos de piano. El material de este disco se grabó en sólo dos noches. Después el propio Drake dejó la cinta en la recepción de Island Records para evitar tener que dar explicaciones sobre su obra.
Después de publicar Pink Moon, Drake ingreso voluntariamente en un centro psiquiátrico durante cinco semanas, cuando salió intento encontrar trabajo en diversos sitios, incluso se presento a las pruebas para alistarse en el ejercito, pero los resultados fueron desastrosos. Finalmente dejo de cantar, empezó a sentirse mejor, y decidió irse a vivir a Paris, aunque al cabo de un tiempo volvió a casa de sus padres.
La mañana del 25 de noviembre Molly Drake, madre de Nick, lo encontró en la cama sin vida victima de una sobredosis de antidepresivos que tomaba para poder dormir. Desde entonces se ha especulado sobre si su muerte fue accidental o suicidio. Tiempo atrás Drake había dibujado su destino en los versos de la  canción Fruit Tree: «La fama es tan poco sólida como un árbol frutal; nunca florece hasta que su tronco yace en el suelo».

Jorge Navas

 

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